essay

BG 130 – Onze hebzucht beteugelen

Wat als we stoppen met het produceren en consumeren van veel overbodige producten? Die producten die alleen maar geproduceerd worden om de economie gaande te houden en de oneindig diepe zakken van de rijke industriëlen te vullen. Vooral wegwerpproducten.
Wat als we ons focussen op dat wat we écht nodig hebben en dat op een zo duurzaam mogelijke manier produceren?
Dat we afwegingen maken: beter wat meer van dit en wat minder van dat.
Op het aardoppervlak dat we nu gebruiken om vlees te produceren, vooral rundvlees, kunnen we honderd keer zoveel plantaardig voedsel verbouwen.
Daarmee halen we ook nog eens veel koolstof uit de lucht, in plaats van er meer aan toe te voegen.
We hoeven niet persé vegetariër te worden, tenslotte zijn we van nature omnivoren, maar een aantal dagen per week zonder vlees zullen ons geen kwaad doen, als we ervoor zorgen dat we de voedingsstoffen die we op die manier missen via andere producten binnenkrijgen.
Wat als we streven naar een circulaire economie, waarin afvalstoffen de grondstoffen vormen voor het produceren van andere, duurzame producten?
Waarin we dat wat we niet meer nodig hebben …

Read More »BG 130 – Onze hebzucht beteugelen

BG 130 – Curb our greed

What if we stop producing and consuming a lot of unnecessary products? Those products that are produced only to keep the economy going and to fill the infinitely deep pockets of the rich industrialists. Especially disposable products.
What if we focus on what we really need and produce that in the most sustainable way possible?
That we make considerations: better a little more of this and a little less of that.
On the Earth’s surface that we now use to produce meat, especially beef, we can grow a hundred times as much plant-based food.
That way we also remove a lot of carbon from the air, instead of adding more to it.
We don’t necessarily have to become vegetarians, after all we are omnivores by nature, but a few days a week without meat will do us no harm, if we make sure that we get the nutrients we miss that way through other products.
What if we strive for a circular economy, in which waste materials form the raw materials for the production of other, sustainable products?
In which we give away what we no longer need to …

Read More »BG 130 – Curb our greed

BG 126 – Liefde voor taal

Veel mensen lezen niet graag meer.
Boeken, lange teksten, laat maar!
Geef ons maar passief vermaak
en korte samenvattingen.
TLDNR (too long, did not read).

We zitten liever op sociale media,
we gamen liever, we kijken films,
we streamen series.
Daar is niks mis mee. Maar…
we lezen niet (graag) meer.
Daardoor verliezen we taalvaardigheid
en ons plezier in lezen.

We raken achter …

Read More »BG 126 – Liefde voor taal

BG 126 – Love for language

Many people don’t like to read anymore.
Books, long texts, never mind!
Give us passive entertainment
and short summaries.
TLDNR (too long, did not read).

We prefer to be on social media,
we prefer gaming, we watch movies,
we stream series.
There’s nothing wrong with that. But…
we don’t (like to) read anymore.
As a result, we lose language skills
and our pleasure in reading.

We are falling behind …

Read More »BG 126 – Love for language

BG 123 – Verjaardag

Vandaag ben ik 58 jaar geworden.
Dat kun je met de beste wil van de wereld geen middelbare leeftijd meer noemen, tenzij je gelooft dat ik 116 jaar oud ga worden.
Ik ben al flink over de helft en ook al flink versleten, maar heb veel wijze lessen geleerd.
Dat we zelf bepalen wat de zin van ons leven is, bijvoorbeeld.
Dat we niet door andere mensen moeten laten bepalen wie wij zijn en wat wij met ons leven moeten doen.
Dat het leven bestaat uit tijd, dat het eindig is, dat het steeds sneller lijkt te gaan.
Dat ook wijzelf bestaan uit tijd en dus eindig zijn. Dat die eindigheid het leven juist de moeite waard maakt, kostbaar maakt.
En dat we aan die vluchtige tijd zin kunnen geven door …

Read More »BG 123 – Verjaardag

BG 123 – Birthday

Today I turned 58 years old.
You can’t call that middle age with the best will in the world, unless you believe I’m going to live to be 116 years old.
I am already well over halfway and already quite worn out, but I have learned many wise lessons.
That we ourselves determine the meaning of our lives, for example.
That we should not let other people determine who we are and what we should do with our lives.
That life consists of time, that it is finite, that it seems to go faster and faster.
That we ourselves also consist of time and are therefore finite. That this finiteness makes life worth living, makes it precious.
And that we can give meaning to that fleeting time by …

Read More »BG 123 – Birthday

BG 121 – De macht van de (oude) witte mannen

Dat witte hetero mannen – ook degenen die al lang met pensioen hadden moeten zijn – grotendeels de dienst uitmaken in onze maatschappij, is niet (zoals zij zelf en ook veel vrouwen denken) te danken aan hun superieure brein en hun superieure kracht en vindingrijkheid. In tegendeel.
Dat witte mannen denken dat ze automatisch recht hebben op alle topposities in de politiek, in bedrijven, in verenigingen en thuis, komt omdat ze, nou ja, vrij dom zijn.
En omdat ze een bord voor hun kop hebben.

Er zijn veel dingen die (oude) witte mannen zich niet realiseren.
Zoals bijvoorbeeld dat vrouwen over het algemeen beter zijn in leidinggeven en in het tegelijk over meerdere belangrijke zaken verdelen van hun aandacht.
Dat vrouwen beter zijn in het detecteren en analyseren van problemen, in het vinden van creatieve oplossingen, in het kiezen van de meest effectieve en meest efficiënte oplossing, en in het plannen van de uitvoering daarvan.
Dat vrouwen minder geneigd zijn tot agressie, geweld en het doordrammen van hun eigen mening, en dat ze beter luisteren. Niet alleen luisteren naar wat er gezegd wordt, maar vooral ook naar dat wat niet hardop wordt uitgesproken.
Dat vrouwen minder belang hechten aan…

Read More »BG 121 – De macht van de (oude) witte mannen

BG 121 – The power of the (old) white men

The fact that straight white men – including those who should have retired long ago – are mostly in charge of our society is not (as they themselves and also many women believe) due to their superior brains and their superior strength and ingenuity. On the contrary.
The fact that white men think they are automatically entitled to all top positions in politics, in companies, in clubs, and at home, is because they are, well, pretty stupid.
And they are thick-skinned.

There are many things that (old) white men don’t realize.
For example, that women are generally better at leadership and at dividing their attention over several important matters at the same time.
That women are better at detecting and analyzing problems, at finding creative solutions, at choosing the most effective and efficient solution, and at planning its implementation.
That women are less inclined to aggression, violence and to pushing through their own opinion, and that they listen better. That they not only listen to what is being said, but also to what is not spoken aloud.
That women attach less importance to…

Read More »BG 121 – The power of the (old) white men

BG 116 – Verdraagzaamheid

Wij mensen vertellen elkaar verhalen.
Sterker nog: onze beschaving is opgebouwd uit het vertellen van verhalen.
Helaas worden de verhalen over wat er allemaal mis is met de wereld constant en enthousiast verteld en gedeeld, terwijl de verhalen over alles wat er mooi is en goed gaat met de wereld veel minder aandacht krijgen.
Omdat we daar blijkbaar minder opgewonden over raken.
We hebben meer aandacht voor dat wat ons boos maakt.

Het resultaat van die ongeremde boosheid is een cultuur waarin mensen geen begrip meer hebben voor de ander, geen gevoel meer hebben voor verleden of context.
Een cultuur waarin groepen mensen zich snel slachtoffer voelen. 
Onze verzamelde verhalen, …

Read More »BG 116 – Verdraagzaamheid

BG 116 – Tolerance

We humans tell each other stories.
In fact: our civilization is made up of storytelling.
Unfortunately, the stories about everything that is wrong with the world are constantly and enthusiastically told and shared, while the stories about everything that is pretty and going well with the world receive much less attention.
Because apparently, we get less excited about them.
We pay more attention to what makes us angry.

The result of that unrestrained anger is a culture in which people no longer understand the other, have no feeling for the past or context.
A culture in which groups of people quickly feel victimized.
Our collected stories, …

Read More »BG 116 – Tolerance

BG 110 – Gedachten over het internet en de sociale media

Er is op zich niks mis met het internet en met de sociale media.
Ze zijn heel nuttig en populair.

Maar omdat politiek, onderwijs, zorg en wetgeving altijd achterlopen op de technologische ontwikkelingen, zeker sinds de exponentiële groei die eigen is aan de digitalisering, zijn er een aantal zaken scheefgetrokken.
– Een handjevol computernerds is door de introductie van het internet, de online commercie en de sociale media absurd rijk geworden. Het wordt tijd dat we die extreme rijkdommen terug de maatschappij in pompen. We zouden met dat geld zelfs de klimaatproblemen kunnen oplossen en de natuur kunnen herstellen.
– Datzelfde handjevol computernerds is, bij gebrek aan passende wetgeving, veel te machtig geworden. Het wordt hoog tijd dat we die macht teruggeven aan de door ons gekozen volksvertegenwoordigers.
– Een grote groep gebruikers van het internet en de sociale media is onbedoeld verslaafd geraakt aan dopaminekicks, koopverslaafd geraakt, slachtoffer geworden van psychische problemen en/of overtuigd geraakt van extreme en onjuiste denkwijzen.

Maar nu terug naar de techniek.
Het internet is een prachtig systeem dat het merendeel van de mensen toegang geeft tot vrijwel alle bestaande kennis. Daar hebben we allemaal baat bij.
De sociale media zijn bedacht om ons sociale verkeer te vergemakkelijken en te revolutioneren. Ook dat is goed gelukt.
Maar niet op de manier die we voor ogen hadden.

Wat blijkt? …

Read More »BG 110 – Gedachten over het internet en de sociale media

BG 110 – Thoughts on the internet and social media

There is nothing inherently wrong with the internet and social media.
They are very useful and popular.

But because politics, education, healthcare and legislation always lag behind technological developments, especially since the exponential growth that is inherent to digitization, a number of things have been messed up.
– A handful of computer geeks have become absurdly rich with the introduction of the internet, online commerce and social media. It’s time we pump those extreme riches back into society. We could even use that money to solve climate problems and restore nature.
– That same handful of computer geeks have become far too powerful for lack of appropriate legislation. It is high time we gave that power back to our elected representatives.
– A large group of users of the internet and social media have inadvertently become addicted to dopamine kicks, addicted to shopping, victims of psychological problems and/or convinced of extreme and incorrect ways of thinking.

But now back to the technology.
The internet is a wonderful system that gives the majority of people access to almost all existing knowledge. We all benefit from that.
Social media were created to facilitate and revolutionize our social interaction. That also worked out well.
But not in the way we envisioned.

Guess what? …

Read More »BG 110 – Thoughts on the internet and social media